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小睡一下,你就赢了

2020-07-07 11:09:36 来源 : Q城生活 点击 : 562

小睡一下,你就赢了

小睡一下,你就赢了

我们生命里的大黑洞,我们每天定期拜访的黑暗王国,叫做睡眠。睡眠对大部分人来说,神祕性十足。我们需要睡眠,想要拥有更多睡眠,而且渴望睡眠具有更深沉、更丰富的品质。

一方面我们知道,在任何一个晚上,睡眠都可能背叛我们。但是另一方面我们也知道,在那充满梦境的无意识时段,有一些神奇的东西在进行着,一些混合了事实、幻想和感觉的东西,将我们在白昼为了专精某项新技能而做的努力,转换成最宝贵的东西—理解。

就算你不是梦疗师,你也会相信大脑在入睡时做了一些清醒时不会做的连结。谁没有在半夜三点突然从床上坐直身子,想道,哎呀,可不是幺!突然记起钥匙放哪儿去了,或是悟出该如何改变高尔夫的挥桿动作。数不清多少次,我带着自怜自艾的挫折感上床睡觉—我被一篇我想不出好点子的报导给挟持了;却在半夜自动醒来,抓起床头柜上的笔,将半梦半醒时分的一些想法,随手写下来。到了早晨,我醒来便会发现一堆零碎的句子,要是笔迹没有乱到认不出来,通常都能帮我如愿完成那篇报导。而且,不是只有我这样。科学发明史上就有不少事迹,关于睡眠能孕育深刻的知识跃进。

例如,十九世纪德国化学家凯库勒(Friedrich A. Kekulé)声称,在梦到蛇咬着自己的尾巴之后,他就发现了苯的化学结构—该分子圈成一个环状。另外,据说俄国科学家门得列夫(Dmitri Mendeleev)曾经连开几天夜车,想要拼凑出日后令他扬名立万的元素週期表,没有成功,但是他告诉一名同事,在他打瞌睡之后,突然就看到一张「所有元素都安置妥当的表」。

睡眠会成为传奇和童话故事的材料,正因为它是这幺未知,是一块空白的银幕,让我们投射自己的焦虑和希望。如果暗房锁上了,我们只能猜测里面在沖洗的影像是什幺样子。那幺,睡眠中的脑袋到底在做什幺?

小睡也是睡

现在,最棒的部分来了:你可能根本不用烧蜡烛。

小睡也是睡。在过去十年的一系列实验里,加州大学圣地牙哥分校的梅德尼克(Sara Mednick)发现,一小时到一个半小时的小睡,通常包含了慢波深层睡眠以及快速动眼睡眠。因此,早上很用功的人,不论是猛K字彙或进行模式辨认游戏,如果能午睡一个小时,晚上的考试成绩会比没有午睡高出百分之三十。

「做这些研究,改变了我的工作方式,」梅德尼克告诉我:「它也改变了我的生活方式。我们发现,在某些实验里,午睡一小时到一个半小时,对于学习固化的益处,和你睡足整晚八小时是一样的。」

学习很难,思考也很难。它们和体力劳动的方式虽然不同,累人的程度却是一样的,而且耗损我们的速度也很接近。

睡眠就是闭上眼睛的学习

学习,是一个管道,让我们找出自己想做什幺,自己擅长什幺,以及长大后要怎样谋生。那些也都是生存。然而,尤其在我们年轻时,我们会度过一段困顿迷惑的岁月,试图区分什幺是重要的、什幺又是不重要的。生活里充满困惑,时间过得飞快,我们得处理各式各样往往互相冲突的资讯与要求,它们来自父母、师长、来自朋友及对手。可是,白天没有足够的时间供我们深思这一切的意义。

光是这个理由,就足够让我们怀疑,脑袋在夜里的作为,应该不只是着眼于安全。醒睡週期最初演化出来,可能是为了帮我们找东西吃,以及避免被吃掉,但是,如果这段停工期也能善加利用,那幺演化理论告诉我们,它当然不会白白放过。还有什幺比这更好的方法,可以筛检白昼的感知,并将那些看似最重要的东西标示出来?一项追蹤技巧、丛林里的一种移动模式、一位邻居的奇怪眼神、一则计算圆锥体体积的公式、棒球场上的挥棒打击姿势、卡夫卡小说中一个令人困惑的情节⋯⋯要整理这幺多林林种种的东西,睡眠绝对有可能会演化出不同的阶段,以便处理不同类型的学习,不论是记忆或理解,是要了解热力学或古希腊哲学家修昔底德。

但我并不是在说,每个阶段的睡眠都是特化了的,只有快速动眼期能处理数学,只有深层睡眠能帮助储藏波斯文的动词。任何开过三、两次夜车的人都知道,我们完全不需要睡眠,也能学会一堆新东西;至少短期间不睡觉没问题。但我要说的是,就目前为止,脑科学的研究显示,五个睡眠阶段各有不同的方式,可协助我们巩固学习成果。

睡眠也有好处,睡眠正好可以帮我们处理刚刚研究或练习的东西,把它们分类和固化。从这个角度来看,它就好比阴和阳。学习,在清醒的时刻达到顶点,然后在学习开始消退的时刻,清醒让位给睡眠,因为在这个时候延长清醒时段,只是浪费时间。于是,便由睡眠接手完成工作。

我一向很喜欢睡觉,但是就学习而言,我总觉得它是一个妨碍。其实不然。最新研究的说法刚好相反:无意识的停工期,能让我们的记忆更清楚,让我们的技巧更锋利—睡眠是巩固以上两者的必须步骤。也就是说,基本而言,睡眠就是在学习。

摘自《记得牢,想得到,用得出来》

小睡一下,你就赢了

数位编辑整理:曾琳之

Photo:Ella Mullins, CC Licensed.

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