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被禁足的小绿人,Google正逐步封闭Android(下)

2020-08-03 13:23:05 来源 : Z生活人 点击 : 278

被禁足的小绿人,Google正逐步封闭Android(下)
锁定 OEM 製造商

虽然 Google 已经在千方百计地在削弱原始开源程式码的价值,但透过升级 app 并使其闭源化并非 Google 赢得这场博弈的唯一法门。即使半路突然杀出一个更具威力的 Android 来,它也很难博取广大製造商的支持。在一个充分竞争的市场中,谈妥一个 OEM 厂商并不是难事,但 Google 让这变得越来越难。

Google 在行动端的控制力主要源于 app 群── Gmail、Maps、Google Now、Hangouts、YouTube 和 Play Store。这些都 是 Android 的杀手级应用,大大小小的製造商们都希望它们出现在自家装置上。可这些 app 并非开源的,因此它们须得到 Google 的授权。这让人自然而然联想到电影「教父」中的场面,因为「这是一个无法拒绝的邀约」。

被禁足的小绿人,Google正逐步封闭Android(下)

虽然这不能算是硬性条款,但加入 Open Handset Alliance 而获得 Google 授权会让日子好过得多。 OHA 是一个与 Android ── Google 的 Android 达成协议的公司联盟,按照协定,未经 Google 允许各公司皆不得生产相关 Android 装置。一个公司加入 OHA 就等同于签了卖身契,其装置也就不能运作其它版本的 Android 系统了。

Acer 就是因为採用了阿里巴巴的阿里云系统而受到了惩罚。Google 获悉后马上就切断了它的 Google apps 使用权。为此 Google 甚至在部落格发了篇文章来解释:

这让西方世界唯一一个坚挺抗争的「异端」 Android 装置品牌亚马逊的日子很难过。因为 Kindle OS 属非相容版本,任何主要的 OEM 厂商都不得为亚马逊生产 Kindle Fire 。所以亚马逊寻找其下一个平板生产商时,它不得不自觉地绕过 Acer、Asus、Dell、Foxconn、Fujitsu、HTC、Huawei、Kyocera、Lenovo、LG、Motorola、NEC、Samsung、Sharp、Sony、Toshiba 和 ZTE 这一长串名单。目前,亚马逊将其 Kindle 设备的订单一股脑地承包给广达电脑 ,一个笔记型电脑生产商。这或许是亚马逊的无奈选择吧。

这意味着任何「移情别恋」的 OEM 都会招致死神之吻,被踢出 Android 阵营。跟 Google 一刀两断对任何一家 OEM 来说都很可怕,选择 Google Android 就是一条骑虎难下的不归路。

任何希望获得 Google Apps 授权的 OEM 都要接受 Google 所谓「相容性测试」。相容保证的是 Play Store 里的 app 都能在特定品牌的设备上运作。「相容性」对 Google 别有深意,在 Google 内部,工程师们把它称之为「让 OEM 言听计从的一把锁」。虽然 Google 已经推出了一套自动化工具来检测设备的「相容性」,而获取 Google apps 的导入权 OEM 仍然需要私下里与 Google 邮件交流。这些协定大致上都是在幕后达成的。

此外,凡获取 Google apps 授权的 OEM 须对其照单全收,如果看上了 Gmail 和 Maps,你也得一併收了 Google Play Services、Google+ 和 Google 认为应该放在套餐里的东西。基于位置的 WiFi 服务商 Skyhook 在为 Android 平台开发一款位置服务时就遇到了重重阻力。如果 OEM 设备内置了 Skyhook 的服务,那幺 Google 就无从收集起使用者的地理位置资料了。这显然对 Goolge 不利,所以 Skyhook 就被判为「不相容」。Skyhook 也因此把 Goolge 告上了法庭,案件至今还没有说法。

影子软体

对大部分 OEM 而言,脱离 Google 生态系统谋生,无异等于癡人说梦。一个保持独立而又不得罪 Google 这个老大的办法就是额外提供一系列全套的 Google apps 衍生版本,虽然这常被诟病为「冗余软体」。

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三星就是一个典型的例子,它有一套自成体系的会员系统、云端同步和应用商店,以及全套的 Google apps 替代品,例如 Internet、E-mail 和日曆等。这些 app 仍基于 AOSP,只是三星长期以来一直为使用者提供自家的升级服务。

一台设备上同时预装两个日曆 app 似乎又傻气又累赘,但很多 OEM 却视之为防範 Goolge app 的 Plan B ── 万一遇不测好歹有个后路。如果 Google 不按常理出牌致使自己受迫出局的话,公司至少还有拿给潜在消费者看的东西,顺便也能收集一些有价值的回馈。何乐不为呢?

虽然这让用户感到负担和困惑,但就某些核心 app 而言,也许少数用户会喜欢 OEM 提供的版本。三星这幺做似乎有随时跳槽的可能性,但搞出一套影子 app 出来,就想挣脱 Google 生态系统是很有限的,Android 真正为 OEM 所看重的部门,其实是大量可供选择的第三方 app。Google 清楚这是自己最大的弱点,因此该公司已经在设法提高整个 app 生态对自己的依附性。

锁定第三方应用
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Play Service 实为 Google 对抗衍生版本 Android 的一大利器。作为 Goolge 的闭源 app,它随 Google Apps 套餐一起被授权给 OEM。任何功能由「正常版」Android 移植到 Google Play Services 都意味着由开源走向闭源。这一招不仅想靠独家垄断的功能吊使用者的胃口,目的还在于通过 API 的授权牢牢控制住第三方厂商中的 app 开发者。

脱离 Google 的 app 生态系统似乎很容易:搭建自己的 app 商店,说服开发者在上面投放 app , 然后你就可以独立发展了。可 Google 正在想方设法增加第三方 app 对自身平台的依赖性,一方面,选择在所谓「相容」设备上开发 app 的开发者生存状态越来越好了,同时在 Google Android 体系外的开发者状况越来越糟糕了,其战略其实是把「Android App Ecosystem」变成了「Google Play Ecosystem」。

如果你使用了任何 Google API 介面,又试图在 Kindle 或其它 AOSP 版本上开启这个 app:surprise! 你只能眼看着它当机了。Google Android 佔据了全球 80% 的市场,开发者真正关心的是 app 开发流程的简化,运作的流畅度以及能否到达更多用户。而这些需求 Google API 都能轻鬆解决,美中不足在于你的 app 不得不依赖于 Google Apps 授权的装置。

Google Maps API

导入 Google Maps 便可获得 Google 地图资料的使用权,它为天气或旅行 app 开发提供了很大的便利性。唯一的问题在于,这部分的 Google 服务并非开源的 Android 服务。选择 Maps API 也意味着选择 Google 相容装置作为开发平台。

为此亚马逊不得以只好使用诺基亚的授权地图资料,并複製了一套 Google Maps API ,该公司甚至还专门提供了一张页面,来告诉开发者如何将 app 从 Google Maps 迁移出来。Google 确实擅长最佳化自身的生态环境,这无形中就增加了外生态的生存难度係数。要在 Kindle 流畅运作你就得相容两个不同的地图 API。

这让 Android 衍生版本的处境很尴尬,亚马逊要嘛选择定期向诺基亚支付服务费用,要幺就得自立门户重新开发一套地图出来。更甚之,亚马逊还得时时紧跟 Google 的步调调整节奏:亚马逊的 Maps API 支援的是 Google Maps API v1 ,但如果某开发者需要用到 Maps v2 API 中的新功能,亚马逊就有的忙了。

Google Cloud Messaging
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Google Cloud Messaging是 Android 平台上推播通知最简单易用的方式,但它永远也不会出现在 AOSP 版本上。2013 年 I/O 大会时,它被引入至 Play Services。GCM 的作用主要在于帮开发者跨平台同步推送即时消息。

Location APIs
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Google Maps API 或许仅适用一批小众 app ,但不管出于什幺原因,越来越多的应用程式都需要内建推播功能。这也是不甘落后的亚马逊不得不複製过来的新功能。其衍生版本叫做「Amazon Device Messaging」,仅支援亚马逊设备。跟 Maps API 的情况一样,亚马逊仍需追加苦工,但又不得不接受极小规模使用者群体这一现实。而 GCM 的全部功能在 Amazon 版本可能属于残缺不全的状态,所以亚马逊的工作量很大。

2013 年 Google I/O 大会时,Google 改版了 Android Location API 并将其纳入了 Google Play Services 服务专案。换句话说,Android 最新的位置服务已属闭源之列了。如果上述例证足以参考的话,之前的开源地理位置服务只好自生自灭了。新增功能除 Fused Location Provider外,还有 Geofencing 和 Activity recognition,前者为用户提供基于地理位置的活动推荐服务,后者则结合加速计算和精妙的演算法,来判断使用者的运动状态,如步行、骑自行车或才开车── 皆无需开启 GPS。

由于 Maps API 和 GCM 皆依附 Google 伺服器运作,独立的 app 完全有理由将其整合进来。但综观整个地理位置服务有一种 Google 看不见的手随时都在的感觉。目前要取得地理位置资讯服务有两种方式,一是从 Google 获得节能而优质的闭源服务;二是选择蹩脚的、费电的开源服务。

app 内购买 

Android 上最有效的 IAP 无疑是在 Google Play Store。如果某开发者选择了 Kindle 或在中国开发 app ,他们只得另谋高就了。这又一次证明,如果想要脱离 Google 的 Android,就得不断複製它的服务,亚马逊就推出了 Amazon In-App Purchasing API。就连三星也在抗争,它在两年前就有了类似的举动。

Play Games

Play Games 是另一个能够为行动开发者解决一系列难题的专属 API,它允许开发者能简便地导入使用者帐户,排行榜、积分管理、云端存档和多人游戏机制等模组。它最大的优点在于跨平台运作,当然,除了 AOSP 的一切平台。这又是一个第三方 app 赖以生存和衍生版 Android 平台不得不複製的 API。亚马逊有一套叫做「GameCircle」的 API,但它在功能上并不与 Play Games 重合,因此选择亚马逊的游戏开发者还得额外开发一个完全独立的多人游戏模组。

透过 iOS 锁定开发者

Google 颇为弔诡的一点在于其 90% 以上的 API 都支持 iOS 平台。从开发者的角度思量下你是否会用 Google 的 API:Google 的解决方案往往在可用性、功能性和易用性上都是一流的;它支持两大主流平台,这意味着选择 Google 的 API 就能覆盖到绝大多数的潜在使用者。它唯一的缺陷就在于不相容衍生版 Android,但任何衍生版的 Andoid 背后都一小波你在乎的目标装置。

也许大部分的开发者都会拥抱 Google API,但是也必须回答这个问题:他们将如何对待 Kindle 和其他版本的 Android 呢?开发者们完全有自主权选择其它替代性 API 解决方案,但这个替代品可能会有过期、不相容、以及功能残缺等缺陷,专注于产品设计的开发者这时大都会果断地抛弃这些小众衍生版 Android,从而也省去了许多无谓的工作量。

三星不成大气候

让我们解释下为什幺亚马逊能够脱离 Google 独立生存而三星却做不到。亚马逊虽是一个 Google API 複製机器,但三星在这方面却比它还不如。关于三星脱离 Google 生态的任何猜测都是不成熟的,除非你看到它对外授权了地图资料或开发出了一套云端推播讯息 API。

亚马逊的确算得上上进,但这家公司本就出生于网路。伺服器和软体服务是它的看家本领,因此发展出一套云端服务算不得什幺突破。三星则是一家电子产品公司── 它并没有云端基础设施和 API 开发的基因。因此亚马逊能够在短短几年内依附其云端平台做好 Google 的跟班,但三星却还是步履艰难。

三星也算有一点进步,如刚才所说,它推出了自家 IAP 的 SDK 。有趣的是,它还有一套广告 SDK ,但就没怎幺赚过钱。相反,Google 则支持所括 Android、iOS、衍生版 Android 甚至 Windows Phone 上的所有广告。

可望不可及的开源

任何有心挑战 Google Android 的公司都得把本文中提到的服务複製一遍。即便如此也不过是貌似与 Google Android 打了个平手。你仍须给使用者一个放弃 Google Android 而投奔你的充分理由。

Google 俨然已经自成体系,它的基础云端服务和 Maps 皆免费提供。任何有需求的公司都难免会用到 Google 的服务。亚马逊或是个例外,但比较下:Google 可依附 Maps 销售广告赚钱,而亚马逊却需替使用者定期向 Nokia 付钱。这就是任何一个衍生版 Android 所面临的宭境。

即使哪家公司能拿出一款功能完善的衍生版 Andoid 来,它也得面对几乎所有的 OEM 都与 Google 签了卖身契这个事实。对 OEM 来讲,脱离 Google 投身另一衍生版 Android 的风险要远大于收益。

虽说 Android 是开源的,不过它是一种「可望而不可及」的开源。所到之处,凡没有 Google 的庇护,想要利用 Andoid 都会连连受阻。违背了 Google 的禁令,就只能看着眼前的世界坍塌下来。

SOURCE: arstechnica.com

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